La resistencia de las secoyas

Entre los seres vivos de mayor tamaño y más antiguos se cuentan las secoyas. Estas verdaderas maravillas alcanzan en su madurez los 115 metros de altura o más y pueden vivir más de tres mil años. Su ritmo de crecimiento es lento comparado al de otros árboles. A veces los inviernos son tan fríos que se ven obligados a suspender todas sus actividades, excepto las esenciales como respirar. Por ello muchas veces solo crecen dos o cinco centímetros al año. Por ejemplo, algo que asombra a cualquiera, es su tronco que puede llegar a ser tan grueso que alcanza los ocho metros. Lo que muchos no saben es que ese grosor se consiguió con más de 20 años de esfuerzo por parte del árbol.

¿Como logra la secoya sobrevivir al paso del tiempo?

Aunque la imagen de una secoya es sorprendente, sus raíces subterráneas no son menos impresionantes. La secoya tiene una red plana de raíces que puede abarcar entre 10.000 o 15.000 metros cuadrados. Este enorme sistema de raíces provee una sólida base, que es prácticamente inmovible incluso en caso de inundaciones y fuertes vientos. Muchas secoyas han soportado sin mayor esfuerzo algunos terremotos. A diferencia de otras especies de árboles, las secoyas pueden sobrevivir a incendios forestales ¿Cómo lo logran?  Con el paso del tiempo su corteza se hace más y más gruesa, lo que la hace resistente al fuego. De hecho esta corteza a prueba de fuego puede tener más de medio metro de espesor.

Otro peligro que a veces enfrentan es el suelo blando, que puede hacer que una secoya se incline hacia un lado. Sin embargo, para mantenerse en pie, el árbol usa un sorprendente mecanismo. Hace que el tronco y las ramas se desarrollen más por el lado opuesto, haciendo contrapeso, de esta forma no se termina de desprender. Así que después de todo, su tamaño y larga viva, son solo dos razones entre varias que hacen increíbles a estos árboles.

¿QUé significa?

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